Исконная лексика – лексика русского языка, неоднородная как по времени возникновения, так и по своему происхождению. Среди исконно русских слов принято различать несколько пластов: общеин­доевропейский, общеславянский, восточнославянский и собственно русский.

Общеиндоевропейский лексический пласт составляют слова, су­ществующие в русском языке и во многих других индоевропейских (балтийских, романских, германских, индийских и т. д.) языках как наследие их общего далекого прошлого.

Начало распада индоевро­пейской общности предположительно относится к рубежу I – III тыс. до н. э. К этому архаичному лексическому слою принадлежат многие термины родства, названия частей тела, животных, растений, предме­тов быта, числительные первого десятка, прилагательные и глаголы, называющие наиболее существенные качества и действия: мать, дочь, брат, волк, овца, вода, мясо, кость, день, быть, есть, дать, везти, видеть, ветхий, белый, живой и др.

Общеславянский (или праславянский) пласт – это лексика, унасле­дованная русским языком из языка славянских племен, который возник в результате его выделения из праиндоевропейского единства и просу­ществовал приблизительно до VI-VII вв. н. э. К этому слою исконной лексики, численно превышающему индоевропейский слой, можно от­нести многие слова, называющие орудия труда, сельскохозяйственные культуры, деревья, части тела, продукты питания, животных, родствен­ников, жилища, абстрактные понятия, различные действия и качества: борона, грабли, коса, серп, топор, жито, пшеница, ячмень, горох, кали­на, береза, клен, липа, выдра, корова, ворона, петух, уж, комар, голова, нога, ухо, лицо, бедро, квас, кисель, сало, внук, тесть, свекровь, сени, кров, лавка, золото, железо, добро, зло, счастье, волнение, мысль, вечер, бледный, великий, хитрый, здоровый, немой, ткать, вязать, гадать, ковать, бродить, бормотать, дремать, глядеть и др.

Восточнославянские (древнерусские) – это слова, возникавшие примерно с VII-VIII в. н. э. в языке восточных славян – древнерусском языке, из которого потом произошли русский, украинский и белорус­ский. Это достаточно разнообразная лексика, отражающая экономиче­скую, политическую, социальную и культурную жизнь; это названия качеств, действий, состояний; термины родства и названия животных; ряд числительных и наречий: крыша, погост, кружево, багор, бечев­ка, дерюга, кадка, самовар, смута, слобода, едкий, сизый, белокурый, бурый, зоркий, дремучий, рокотать, знобить, кипятить, колыхать, ерзать, дядя, племянник, белка, куница, гадюка, зяблик, галка, сегодня, внезапно, после, теперь, тридцать, сорок и др.

Собственно русскими считаются слова, появляющиеся в русском языке начиная с XIV в. – т. е. с тех пор, как возникла отдельная вели­корусская народность. К этому пласту исконной лексики относятся такие слова, как волчок, вилка, обои, облучок, кулебяка, лепешка, грач, вьюга, гололед, каменщик, летчик, листовка, обман, осторожность, итог, ворковать, корчевать, ежиться, разбежаться, плотничать, выпуклый, дряблый, дотла, мельком, кстати, пока, чтобы, потому что, благодаря и др.