Начинается комедия с того, что служанка Лиза заводит часы. На бой часов выходят Молчалин, секретарь ФАмусова , сам ФАмусов и его  дочь Софья Фамусов с подозрением смотрит на дочь и интересуется, как она спала. Софья рассказывает свой сон, в котором главный герой - бедный молодой человек. Отцу  это не нравится, потому что он хочет богатого жениха. Молчалин отговаривается тем, что он шел к Фамусову с бумагами. Все они обманывают друг друга.


 Утром приезжает Чацкий, клянется Софье в любви,  критикует всех ее знакомых. Потом в доме появляется богатый жених , полковник Скалозуб. Фамусов тепло  к нему относится и   беседует с ним.
 Чацкий замечает, что Софья   холодна и хочет выяснить, кто ей мил : Скалозуб или Молчалин.
 Молчалин падает с лошади, а Софья - в обморок. Потом Чацкий видит заигрывания секретаря со служанкой.
 В пьесе много монологов ФАмусова, хвалящего прошлый век и Максима Петровича, который  " отважно жертвовал затылком" и Чацкого, который ненавидит низкопоклонство и судей молодых и целеустремленных людей.
 Софья, недовольная критикой  Чацкого в сердцах говорит, что он сумасшедший. Ее  слова тут же подхватываются , и все  от  него отворачиваются.
 Чацкий бежит из Москвы и хочет отправиться в путешествие  .